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集团诉讼或影响收购

2018-11-03 00:48:47

中海油美国遭诉讼影响收购 背后推手或从中牟利中海油美国遭诉讼影响收购 背后推手或从中牟利

近日,中海油在美遭遇集体诉讼,起因是有投资者不满该公司及康菲石油涉嫌发布虚假及误导性信息,向美国纽约南区法院提起了诉讼请求。

加拿大的收购与美国的官司碰到了一起,中国海洋石油(以下简称“中海油”)面临着前所未有的压力与挑战。

近日,中海油在美遭遇集体诉讼,起因是有投资者不满该公司及康菲石油涉嫌发布虚假及误导性信息,向美国纽约南区法院提起了诉讼请求。

时隔一年多,中海油渤海漏油事故再度被翻出。而更加令中海油头疼的是,这场官司适逢其收购加拿大尼克森公司的紧要关头,收购事宜恐怕难免受到影响。

有专家指出,中海油此次在美遭遇集体诉讼,恰似演绎了“一堂生动的‘实践课’”。在信息披露制度的完善方面,无论中海油还是其他中国上市公司,都需要给出足够的重视。

集团诉讼或影响收购

10月22日晚,中海油发布公告,表明公司10月11日收到由Sam Sinay个人及其代表所有其他类似情况人士的应诉通知书。这是渤海蓬莱油田溢油事件发生之后,中海油首次收到的应诉通知书。

诉讼书中指出,中海油2001年分别在纽交所和港交所上市。2011年中海油蓬莱油田在6月4日和6月17日相继发生两起漏油事件,但直到7月5日才通过中国国家海洋局对外界披露相关信息。此后,中海油刻意淡化和低估漏油事件对公司运营造成的影响。

Sam Sinay等美国投资者就此认为,中海油没有遵守相关环境法规,而且隐瞒了事实程度。中海油对上述信息均未及时进行披露,违反了美国联邦证券法的相关规定,因此要求其赔偿投资者包括利息在内的一切经济损失。

对此,中海油投资者关系部孙玉晓回应称:“此诉讼指控毫无根据,我们一直在履行上市公司的相关职责,并及时对信息进行了披露。”

即便如此,获悉“中海油目前正在准备材料积极应对”。

目前,中海油收购尼克森已经处于20天的倒计时阶段。这场并购交易金额达151亿美元。

“此时中海油在美遭遇集体诉讼,会对中海油收购尼克森造成一定的影响。”北京大学法学院教授郭雳认为。

“负面影响肯定会存在,不过由于漏油事件此前已经曝光,影响程度可能也会相应减弱。”从事证券业务的律师宋一欣告诉法治周末。

不过,仅就集体诉讼本身来说,因为过程复杂所以一般会拖延较长时间,且大多情况下都是走终和解的道路,郭雳说。

据了解,收到中海油的回复一两个月后,美国法院才会决定是否受理,然后会让双方就事实、法律、赔偿等细节问题再写辩论书,再过几个月,才有可能会开庭审理。因此,此案持续的时间会很长,至少会有一年。

法治周末就此致电孙玉晓,对方回复:“很多问题尚不明确,需要进一步观察与考虑后才能给出答复。”

谁在推动集体诉讼

“该事件给中海油在美国的发展上了一堂‘实践课’。”上海律师刘福元对法治周末表示,“这提醒了在国外上市的中国企业,需要以更加谨慎的姿态应对国外的法律法规。其中集体诉讼就是一个很重要的问题。”

据了解,中海油在国外遭遇集体诉讼其实并非个案。绿诺科技、东北石油等诸多中国上市公司也都曾有过类似经历。今年7月底,在美国上市的新东方也卷入集体诉讼当中,理由同样是“发布了虚假或有误导性的消息”。

相关数据显示,近年来针对在美上市中国企业的集体诉讼案件数量激增,仅2011年就超过20起,占美国证券类集体诉讼案件的1/4左右。

“中国上市公司在美国频繁遭遇集体诉讼,这或多或少也跟利益追逐存在联系。”一位业内人士指出,“中国上市公司在国外须警惕国外某些个人或团体通过集体诉讼的名义从中牟利。”

据悉,按照美国法律规定,集体诉讼结果将适用所有符合条件的受害人,因此无论胜诉还是和解,通常可以获得巨大的赔偿额度,而原告所获赔偿的50%将充当律师费用。这使得不少律师事务所十分热衷盯住市场上的问题公司,十分积极地推进集体诉讼。

原告代理中海油集体诉讼的律师——美国Robbins Geller Rudman Dowd律师事务所合伙人戴伦?罗宾(Darren Robbins)公开表示:“即便是保守估计,该案值也会有几亿美元。”

不过,刘福元从另一角度提出:“在美国的司法体系中,由律师埋单打官司在证券案件中很常见。从现有材料上看,很难判断其中牵扯的各方利益关系。目前更为切实可行的是从中国企业自己身上找原因,不断完善相关制度建设,以更好地适应国外的法律法规。”

重视信息披露

“该案件从眼前来讲可能会对中海油的发展造成一定的阻碍与不良影响,但从长远角度看,尤其是在信息披露制度的完善方面,无论中海油还是其他中国上市公司,都需要多加重视。”刘福元对法治周末表示。

该案件中,美方诉讼律师戴伦?罗宾认为:“这一案子基于的问题是,公司没有正确及时地披露应该披露的信息。这在许多中国上市公司中十分普遍。”

去年6月,康菲石油担任作业者并拥有49%权益、中海油拥有51%权益的渤海蓬莱油田发生两次溢油事故。

此后,中国多位渔民、律师都曾试图通过法律诉讼的途径要求中海油和康菲作出赔偿,更有多达11家环保组织向港交所和纽交所建议,对康菲和中海油没有及时披露信息的违规行为进行调查。

即便如此,该事件始终未得到终的有效解决。负面影响似乎随着时间的推移逐渐消退变淡,但中海油对相关信息的披露并没有因此得到明显的改进或提升。

此次美国提起的集体诉讼,再一次将中海油推向了风口浪尖,客观上也让中国上市公司对信息披露问题重视起来。

“对方确实抓住了中国企业的‘小辫子’。美国法律对于投资人的保护很完善,对于信息披露等问题有着严格的管理,并在相关法律上有着细致的规定。”刘福元指出,“如果能够在信息披露等相关制度上取得一定的突破性进展,不仅于中国上市公司在国外发展更为有利,对于本国投资者的权益保障也是利好。当前,我国的法律制度建设正在日趋完善当中,此事正好为之提供了一个典型的案例。”

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